時論廣場》買救命神藥遠勝紓困(高明見)

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時論廣場》買救命神藥遠勝紓困(高明見)

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(示意圖/本報系資料照片)

去年10月的美國總統選戰中,馬不停蹄造勢的川普亦新冠肺炎確診,曾使用一種實驗性的療法,據信是使用美國Regeneron Inc.(雷傑納隆藥廠,又稱再生元藥廠)的單株抗體雞尾酒藥物,川普愈後,還大讚這是「奇蹟藥物」。德國隨後在今年1月底,引進治癒川普染疫抗體療法,花費約新臺幣135億元,成爲第1個引進此藥的歐盟國家。

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去年至今年5月中旬前,國內的疫情控制得宜,指揮中心安於「嘉玲」現狀,對於此類藥物並無大量採購的安排。今年6月初,國內疫情升溫後,中研院陳培哲院士曾受訪指出, Regeneron、Eli Lily(禮來)與GSK(葛蘭素史克)3家藥廠所研發的新冠病毒單株抗體藥物,已獲美國FDA(食藥署)覈准。Regeneron的臨牀試驗證實,若對高風險族羣及早給予1劑單株抗體,住院率、甚至是死亡率可減少5至6成。

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7月上旬,指揮中心專家張上淳曾說,國內死亡個案中,有近2成簽署DNR(不施行心肺復甦術),間接造成死亡人數增加,若選擇插管急救仍有機會救回。考量當時急救現場可能的情況是,臺灣進口單株抗體的藥品貨源不足,臨牀上醫師也不熟悉此種藥物的療效,加上實際醫療照護人力的吃緊,死亡人數飆高,也就不足爲奇,而這些數字都驗證先前的輕忽大意和超前部署的不足。原本輕症、中症的病患,因得不到正確即時醫療藥物,致使病情急轉直下,加上變異病毒株的傳染力大增,死亡人數就往上驟升。

目前新冠肺炎死亡人數已700多名,裡面有多少比例,其實是可以救回來的,值得深思。若超前部署購買救急藥品,可能不會有現今的3級警戒。以臺灣的醫療水準,本應可以取得不錯的防疫成績,若因錯失超前部署的機會,也令人十分惋惜。而疫苗的施打尚須有1到2周的空窗期,之後纔會形成保護力。單株抗體藥物則不同,施打後有明顯療效,可在1周內緩解症狀。

對於單株抗體藥物這種特效藥,針對有下列的風險因子,65歲以上長者、身體質量指數(BMI)高於35、患有糖尿病、心血管疾病或慢性腎造疾病的患者、懷孕女性,都是上述單株抗體藥物的可施用對象。尤其若治療尚未住院、尚不需要進行輸氧治療的輕度患者,美國FDA指出,在患者剛檢測爲病毒陽性時,就應該儘快施打,可阻止病毒的複製,易言之,其實此藥能成爲很好的防治新冠肺炎利器。

目前Regeneron採用Casirivimab搭配Imdevimab單株抗體雞尾酒療法,對於變異病毒株Alpha到Delta都還有顯著效果。在日本,中外製藥公司己獲准7月分開始產銷,海外臨牀實驗結果,確認具有可降低7成住院或死亡率的效果。這種雞尾酒療法,對於輕、中症病人及有慢性病者,療效非常顯著,甚至對和確診者密切接觸的人,也有預防被感染的風險,惟現在的價格偏高,一劑約新臺幣4萬元,但只要打1劑1周內可緩解症狀,將來如果在日本量產,價格應會下降,相較其顯著的療效,對病人的治癒和疫情的控制有絕對的貢獻。

坊間有些癌症病患,家屬到處尋求秘方、草藥,耗費重金頂多能延長數月的生命,也得不到有效醫治或根治。但對於新冠肺炎病患,此種單株抗體雞尾酒療法,可以1劑治療輕症的新冠病患,有效預防轉變成中症、甚至重症,將死亡風險降低,也大幅縮短鬚住院的天數,減輕醫護人員的照護負擔。而新冠重症病人原本有1到2成會有肺部纖維化等後遺症,若能及時投治此藥,可減少不必要的後遺症,也能讓病患康復後少受折磨。換言之,單株抗體藥物的投治,實際可減少病患痛苦、提高病患存活率、減少後遺症、減輕醫療人力的負擔、保留醫療照護量能,進而提高臺灣的整體防疫能力與維持經濟正常運行,都是一舉數得的效果。

政府花費鉅額紓困預算,除了購買疫苗外,紓困金對於解封開市開店的遙遙無期,有如大旱要望雲霓。與其花費大筆紓困金,疫情能否好轉還在未定之天。在大疫之年,祈求除了足夠的疫苗及早到臨外,還要能望特效藥的到來。而此種特效藥,對於減輕轉成重症照顧的醫療人力、醫療資源、隔離住院資源,相較之下,其實只是九牛一毛。救人一命,勝造七級浮屠;對症下藥遠勝於疫情擴散後的紓困。

目前臺灣每天大約20多人左右確診,如能馬上給予這種治療,不但可以使8成以上確診者即刻有治癒的可能,至少不至於演變成中症或重症。與其這樣,耗費更大的心力在「紓困」,不但耗費更大醫療量能,且病人即使沒死,也可能有多重後遺症,從生命價值及經濟考量上,這種雞尾酒治療投資是絕對符合經濟效益。

(作者爲國立臺灣大學醫學院名譽教授)

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